Esto es lo que deben saber las startups antes de buscar inversión para sus emprendimientos

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Originally published in Business Insider Mexico

  • Buscar inversión para poder impulsar su producto o servicio y llevarlo al siguiente nivel, no es una tarea fácil.
  • Existen factores importantes que deben ser considerados antes de salir a buscar capital para nuestros emprendimientos.
  • Aunque parecen muchos aspectos a considerar, piensa que todo el tiempo dedicado en una buena preparación te ahorrará mucho más tiempo después.

Uno de los principales obstáculos a los que se enfrentan los fundadores cuando deciden crear sus startups tiene que ver con poder conseguir inversión para impulsar su producto o servicio y llevarlo al siguiente nivel. ¡No es una tarea fácil!

Sin embargo, las startups, y en general el ecosistema de emprendimiento de América Latina, ha crecido en los últimos años, llamando la atención de inversionistas internacionales que ven en la región una gran oportunidad para hacer negocios. En el segundo trimestre de 2021, las empresas tecnológicas con sede en Latinoamérica lograron atraer nada menos que 7,200 millones de dólares estadounidenses en inversiones de capital, más de tres veces lo recaudado entre enero y marzo de ese año, según el informe ‘State of Venture Report’ de CBInsights.

Aunque el tema de la inversión es fundamental, a medida que nuestra idea va creciendo y teniendo forma, se le debe prestar mayor atención a otros factores importantes antes de salir a buscar capital para nuestros emprendimientos.

Para los fundadores primerizos a la hora de emprender, buscar inversionistas no es el primer escalón en el camino hacia la cima del emprendimiento. Es por eso que antes de buscar inversionistas, los emprendedores deben tener definido, con total claridad, los siguientes aspectos:

Mercado grande para las startups

  • Cuando decidas emprender, identifica si la idea de negocio que tienes en mente es un negocio escalable, en que el software pueda hacer la gran parte del trabajo, y que resuelva un problema real en un mercado enorme, de forma rápida, exponencial.
  • Hay que saber mostrar de forma clara y estructurada cómo tu emprendimiento logrará una cuota de mercado relevante y se convertirá en unicornio.

Equipo de trabajo para las startups:

  • Contar con un equipo adecuado a la hora de emprender es de gran relevancia; a través de ese equipo se comparten conocimientos, tiempo y experiencia, lo que genera una mayor lluvia de ideas para que el producto pueda ser algo innovador; además mejora la productividad. Eso involucra también a los emprendedores, cuando son expertos en el problema que están atacando, mejores son las chances de tener éxito con inversionistas.
  • Recuerda que las apuestas en empresas tempranas ocurren principalmente en el equipo, pues son los que crean y lideran todo lo que viene después.
  • Es fundamental que la dedicación del emprendedor sea total (100%). Si tú no pones todo tu tiempo, no esperes que nadie ponga algo de dinero.

Tener un producto real (que exista)

  • Es más complicado lograr levantar una buena ronda de inversión con solo la idea. Es importante contar con un producto o servicio real que esté funcionando en el mercado para que cuando vayas a buscar inversión puedas demostrar con ellos que tu idea se encuentra funcionando. No necesita ser una versión completa, puede muy bien ser lo que llamamos MVP – Producto Mínimo Viable, por sus siglas en inglés.

Tracción mínima demostrable

  • No es solo tener un producto, es poder demostrar que lo ha usado gente de verdad, logrando una validación del mercado. Una de las formas de validar tu idea es que la gente pague por usar tu producto o servicio. Pero tu producto también debe ser “sticky”, es decir, que tenga buena retención de clientes y que la gente esté ansiosa por usarlo con frecuencia y, todavía mejor si pagan por hacerlo.
  • Básicamente es la manera objetiva de demostrar lo bien que estamos ejecutando nuestro negocio, que éste funciona y que la gente lo quiere.

Lo que hemos visto hasta acá, es lo básico, y muchos emprendedores ya lo saben. Ahora, en lo que no comentan muchos y puede de ser el gran diferencial en tu estrategia para hablar con inversionistas, es importante destacar estas tres cosas:

¿Vitamina o aspirina?

  • Asegúrate de que tu idea resuelva un problema intenso y frecuente, y que tu producto esté en el centro de los negocios de sus clientes. Una buena forma de validar esto es preguntándose: ¿Cuáles serían las primeras cosas por las que mi cliente dejaría de pagar durante una crisis?.
  • Si ves tu producto entre los primeros, es mejor encontrar formas de hacerlo imprescindible en lugar de agradable. También se conoce como ¿Es una vitamina o aspirina?. La respuesta correcta es una aspirina.

Mentalidad 10x

  • El concepto de 10x implica que nuestro producto sea diez veces mejor que todos los que existan en la industria que se va incursionar, además que este también pueda crecer rápidamente en factores exponenciales y no lineales/incremental, es decir, en vez de buscar que un producto mejore la experiencia del usuario en un 10%, se busca que el producto o servicio sea al menos 10 veces mejor. También se le puede atribuir como «Pensamiento 10x».

Go to market

  • Tener planeada una estrategia para salir a mercado, y la presente a los inversores. Debe contener quienes son sus clientes ideales, dónde y cómo les va a encontrar, estratégias de ventas y adquisición de usuarios, de forma pagada y también orgánica, cuáles serán las alianzas estratégicas que van a perseguir, y cómo estará organizado el equipo para que puedan hacer todo eso. Todavía mejor si pueden contar con bajos costos de adquisición de clientes, utilizando cosas como estrategia de crecimiento lideradas por el propio producto y efectos de red, por ejemplo.

Parecen muchas cosas que hacer, ¿no?. Pues bien, piensa que todo el tiempo dedicado en una buena preparación les va a ahorrar mucho más tiempo después, cuando llegue el momento de hablar con inversores y garantizar que estos se interesen por tu startup.

Un consejo final: los inversionistas están constantemente estudiando centenas de nuevas ideas de negocios, es por eso que cuando tienes la oportunidad de estar frente a ellos, debes tener estructurado un buen pitch corto que enganche de manera inmediata a quien te está escuchando.

El camino para levantar capital no es fácil, pero si sigues los consejos mencionados anteriormente, estoy seguro que por lo menos tendrás mucho más chances de lograrlo.

Ricardo Sangion es experto en crecimiento con espíritu emprendedor dentro y fuera de las grandes corporaciones. Trabajó como desarrollador, diseñador, redactor, gerente de producto; desarrollador de negocios y, más recientemente, estuvo a cargo del crecimiento de algunas empresas estadounidenses en América Latina, como Electronic Arts; Facebook, Microsoft, y luego fue Country Manager de Pinterest Brasil y LATAM por 4 años.

Actualmente, es Socio de TheVentureCity, donde gestiona la inversión y el crecimiento de startups en etapas tempranas en LATAM. Ricardo fue elegido por Forbes, en 2016, como uno de los 10 mejores CEO menores de 40 años de Brasil.